Головна » Діагностика » Нобелівську премію в медицині дали за еліксир вічної молодості


Тетяна Васильєва

В цьому 2009 році премія в області медицини присуджена американським молекулярним біологам Елізабет Блакбурн (Elizabeth Blackburn), Карол Грейдер (Carol Greider) і Джеку Шостаку (Jack Szostak) за опис своєрідний "біологічного годинника" та їх батарейки - теломер і ферменту теломерази, їх поведінки в організмі і їх значення для життєдіяльності людини. Ці структури беруть участь в процесі старіння клітин і формуванні ракової пухлини. Відкриття буде сприяти розвитку нових технік терапії цих станів.
 
 
Теломери - це зовнішні кінчики хромосом. Вони - ніби пластикові кінчики на шнурках черевик. Їх функції частково такі ж - вони не дозволяють хромосомами "обтріпуються". Назва теломери про це і говорить: на грецькому " Telos " Означає кінець, а " Meros " - Частина. Функція, яку
виконують теломери в організмі - захисна. Вони не дозволяють губитися важливою генетичної інформації в хромосомі, зберігаючи її стабільність. При кожному клітинному розподілі хромосоми коротшають, а коли не залишається від теломери майже нічого, клітина перестає ділитися і вмирає. Визначаючи своїм розміром число ділень клітини, теломери як би відраховують залишилися для життя клітини годинник.
У годинника є батарейка - фермент теломераза. З її допомогою виробляються теломери
і здійснюється контроль за нормальною їх довжиною.

Цей фермент підтримує клітини в молодому стані, як справжній еліксир життя. Теломери зустрічаються тільки в деяких типах клітин - в стовбурових, клітинах крові і деяких інших.

До нещастя, теломераза береться підтримувати молодість не тільки здорової клітини, але і хворий - ракової. Такі клітини з її підтримкою починають ділитися без кінця і стають вічними. Так розвивається рак.

Опис механізму дії теломеров та їх ферменту, зроблені американськими вченими, було вирішальним у розумінні процесів формування раку і старіння
організму. Це дозволяє розвивати нові способи терапії для цих станів. На сьогоднішній день серед таких технік - програмування стовбурових клітин, реконструкція тканин, нові протипухлинні ліки. Крім того, роботи удостоєні премії, сприяють розвитку паралельних наукових проектів з вивчення генів людини.

Ці відкриття відкрили
двері у вічну молодість і відкрили нову лінію досліджень ракових захворювань. В даний час прийнято вважати, що рак розвивається в результаті дисфункції теломер і аномалії хромосом. Так, наприклад, відмічено, що щоб забезпечити ракову клітку, організм змушений збільшувати концентрації теломерази. Значить завданням дослідників зараз, знаючи цей механізм - спробувати зменшити ці рівні. Для лікування захворювань, пов'язаних з процесом старіння клітин, шукають зараз способи їх активувати.

Коли-небудь всі ці уривчасті факти про процес старіння організму допоможуть сформувати єдину теорію. Можливо - в недалекому майбутньому.


...


1 (0,00076)